Hem Blogg Mer ekonomi gör världen fredligare

Mer ekonomi gör världen fredligare

Author

Date

Category

Ekonomin styr inte för mycket, utan snarare för litet. Krigsriskerna skulle vara mindre, om världens politiska makthavare brydde sig mer om människors materiella välstånd.

Den reflektionen ligger nära till hands när man lyssnar på historikern och journalisten Anne Appelbaum, som är geopolitisk expert och Pulitzervinnande författare. Hon var på torsdagen en av höjdpunkterna vid Skagen Fonders nyårskonferens.

Anne Appelbaum framhåller att vår tid är den bästa genom historien när det gäller mänsklighetens levnadsförhållanden. Vi har, generellt sett, aldrig tidigare varit så rika och friska. Även om framstegen inte har nått alla, så är det många fler än tidigare som omfattas.

Bakom detta ligger en långvarig ekonomisk tillväxt av oöverträffat slag. Den bygger på stora arbetsinsatser, men också på ökade kunskaper och tekniska landvinningar.

Demokratin är avgörande för att befolkningens flertal ska ges inflytande över samhällsutvecklingen. Men till förutsättningarna hör också att det finns en rättsstat som upprätthåller lag och ordning, bland när det gäller äganderätten.

Hittills har det främst varit västvärlden som stått för dessa värderingar, som annars inte är allmänt omfattade. På många andra håll styr makthavare som främst är ute efter att gynna sig själva eller sina närmaste. Det råder också andra ideal än att höja människors materiella välstånd, till exempel i form av totalitära ideologier eller religioner.

Enligt Anne Appelbaum står västvärldens ideal för närvarande inför stora utmaningar och hot. Det handlar både om inre upplösning och press utifrån:

Alliansen mellan USA och Europa är nära sitt slut, åtminstone om Donald Trumps ideal om ”America first” och den starkes rätt får råda. Men det finns också en splittring inom EU, med auktoritära ledare i Ungern, Polen och flera andra länder.

Ryssland utövar samtidigt ett tryck mot västvärlden med desinformationskampanjer, vapenhot och stöd till extrema krafter till både höger och vänster. Kina tar allt större utrymme som världsmakt, inte enbart ekonomiskt utan också politiskt och militärt.

Nationalismen, i dess mer aggressiva form, har blivit den dominerande ideologin i allt större delar av världen. De demokratiska och liberala idealen som västvärlden har stått för trängs tillbaka, också genom spridningen av religiös extremism – främst fundamentalistiska tolkningar av islam.

I sådant tänkande spelar människors materiella standard en underordnad roll. Ekonomin kan ses som ett verktyg att stärka det egna landet, vilket Kina gör med framgång. Andra, såsom Ryssland och andra, lyckas sämre med detta. Och för många religiösa extremister tycks det inte spela någon roll att befolkningen lever i fattigdom, eftersom belöningarna ska komma i nästa liv.

Hur västvärlden ska värja sig mot dessa krafter har Anne Appelbaum inget enkelt svar på. Men det är viktigt att hon lyfter fram problemen till diskussion och bidrar till ökad medvetenhet.

Vi måste inse att sådant som har tagits för mer eller mindre självklart i ett land som Sverige inte längre är det. Samma gäller i ännu högre grad för Europa och USA, där den auktoritära nationalismen har växt sig allt starkare.

Då gäller det att påminna om att västvärldens öppna och fria samhällsmodell har visat sig helt överlägsen när det gäller att skapa välstånd som kommer befolkningen till del. Om ekonomin får styra litet mer, blir världen också fredligare och mindre farlig än i dag.

 

Johan Schück

Jag är journalist med bred samhällsekonomisk inriktning. Mina intressen gäller främst makroekonomi, ekonomisk politik och internationell ekonomi.

Tel. 070 620 1138
Epost: johan.schuck@johanschuck.se

Nya artiklar

Årets största hot för globala ekonomin beror på världens politiska konflikter

Världen står inför flera stora kriser under 2022.  Demokratin är utmanad i en rad länder, varav några i Europa. Geopolitiskt blir spänningarna allt större...

Offentligt överskottsmål har gjort sitt, dags att gå över till ett balansmål

Sverige borde ändra regler för sina offentliga finanser. Idag krävs överskott under en konjunkturcykel, men allt fler röster höjs för ett balansmål eller visst...

Inför 2022: Vi behöver oberoende experter som Lars Calmfors

Räkna med att det kommande året blir stökigt! Världen kämpar fortfarande med pandemin och dess ekonomiska följder. Detta påverkar även ett förhållandevis välfungerande land...

Goda ekonomiska utsikter inför 2022 trots bakslag med pandemin

Ekonomin ser ganska ljus ut inför 2022, trots att pandemin plågar oss igen. Det kommande året kan faktiskt leda till en mild högkonjunktur. Men...

Inflationen gäller mycket mer än snabbt stigande energipriser

Inflationen verkade länge vara borta, men nu är den här igen. Sverige hade prisökningar på 3,6 procent i november och flera länder ligger ännu...